大卫奥特威尔:联盟 - 奇怪的夫妻互相矛盾

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05月

那时他们无法辨认。 两年前,在唐宁街10号的一个阳光明媚的日子里,一个喜气洋洋的大卫卡梅伦和尼克克莱格笑着开玩笑,并在宣布他们的联盟协议的新闻发布会上开玩笑。

保守党领袖说,“将英国带入一个充满希望,团结,信念和共同目标的历史性新方向”。

克莱格先生,他承诺将提供一个能够提供“稳定性”的“激进政府”。

他们之间的个人化学反应是这样的,他们被比作从埃里克和厄尼到Ant和12月的每个人。

快进两年,他们看起来更像是The Odd Couple中的Lemmon和Matthau。

压力改变了人们。 在地方大选失败后,卡梅伦和克莱格先生都面临着巨大的压力。 就在2010年,保守党在大曼彻斯特选区的选票中赢得了28.1%的选票。 自由民主党的人数是23.8%。 劳动力为39.7%。

上周,工党在该地区的10个行政区中获得了51.7%的选票。 保守党回落至21.9个百分点。 和自由民主党? 仅13.3pc。 他们在地方政府中的足迹 - 这使他们成为一个严肃的国家政党 - 正在城市北部及其他地区被消灭。

找出原因并不难。 从一开始,政府明确表示公共部门 - 特别是地方政府 - 将面临野蛮的削减支出以削减赤字。

选民们为此做好了准备。 他们没有准备好的事实是剥夺了北方议会首当其冲的事实。 最需要图书馆和社会服务的地方受到的打击最大。

并不只是市政厅感受到了压力。 一项庞大的学校建设计划被取消; 警察部队别无选择,只能倾倒数百或数千名官员; 法院关闭; 儿童信托基金报废。

西北发展署(North West Development Agency) - 已经为大曼彻斯特的价值数亿英镑的创造就业项目提供资金 - 被拆除,取而代之的是降价替代品。 尽管受到预算保护,NHS也面临着实际削减,因为提供医疗服务的成本飙升。 安德鲁兰斯利的有争议的改革也得到了公众和医疗专业人士的热烈欢迎。

取得了明显的成功。 卡梅伦先生因对利比亚的决定性领导而赢得赞誉。 Michael Gove的免费学校和学院计划在各地都受到欢迎。

但最近,太多的好消息被失言和糟糕的计划所掩盖。 在今年的预算案中提高个人纳税门槛的决定 - 对数百万收入不高的英国的一次重大推动 - 在格兰尼盖特和奶油税的迷雾中迷失了。

自由民主党在联盟初期仍遭受一次灾难性的计算。 通过同意不仅取消他们对大学学费的承诺,而且还签署了三倍的学费,他们的核心学生投票在一夜之间消失了。 这种被认为的背叛的代价是大幅度损失改变英国投票制度的公投。

所有这些都导致了联盟本身的严重破裂。 周二选择的陈词滥调 - 当卡梅伦和克莱格先生访问埃塞克斯的一家拖拉机工厂,承诺继续致力于他们的伙伴关系时 - 是对婚礼誓言的更新。 事实上,它已经感觉像是方便的结合。 将两个人联系在一起比现在更重要的是赤裸裸的实用主义。 最新的民意调查显示,工党在44个百分点,保守党在31个百分点,自由民主党只有8个百分点。 那么,斯普利特和他们的政党都将面临失去大选的局面。

这是为孩子们聚在一起的政治等同物。 缺乏共同目标不一定对联盟是致命的。 从理论上讲,各方仍然可以做出妥协,并提出一个可以与之共存的合理雄心勃勃的行动计划。

但是,随着托利党和自由民主党进一步分离,找到可接受的中间地位变得更加困难。

保守党正在将卡梅伦先生拉向右翼。 自由民主党正在将克莱格先生拉到左边。 绑定它们的弹性物体似乎拉得很紧,它可以在任何点捕捉。

女王的演讲将证明是一个副作用。 最引人注目的措施 - 上议院的改革 - 不太可能发生。 剩下的大部分都是门面,重新宣布或托利党右边的狗哨声。

没有; 现在重要的是经济。 未来两年内真正稳定的复苏可能会使联盟退出泥潭。 无论如何,这个政府最终会因为一件事而被人们记住:令人垂涎欲滴的削减。 他们造成了巨大的痛苦。 如果它们起作用,英国就会因此而变得更强大,联盟仍有时间获得宽恕; 如果他们不这样做,大曼彻斯特将不会是唯一一个非常乐意将大胆但有缺陷的政治实验交给垃圾箱的地方。